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[L'histoire du chat]

Le chat est un animal qui nous est très familier. Leurs ancêtres auraient été de petits animaux arboricoles appelés miacis et, au cours de leur évolution, on dit que ceux qui sont restés dans la forêt et qui chassaient seuls sont devenus des chats, tandis que ceux qui se sont déplacés vers les prairies et ont vécu en groupe sont devenus des chiens.

La relation de l'être humain et les chats commence à l'époque où ils ont été élevés pour qu'on se débarrasse des rongeurs et plus précisément, lorsque les humains ont commencé à pratiquer l'agriculture. Pour cette raison, en Chine, ils sont considérés comme des esprits protecteur du riz, ce qui explique aussi pourquoi le caractère chinois pour le chat "猫" s'écrit avec le caractère qui signifie pousse "苗".

Les chats ont été enterrés très près des humains dans des sites historiques qui datent de 8000 avant J.-C., ce qui en fait la plus ancienne trace connue du lien qui pouvait exister entre l'homme et le chat. Vers 3000 avant J.-C., les chats étaient devenus presque des partenaires de l'homme et, dans l'Égypte ancienne, ils faisaient l'objet de peintures murales et de sculptures, et étaient momifiés et enterrés avec grand soin. De l'Égypte, l'élevage des chats s'est répandu en Europe et en Asie, où ils ont protégé les céréales et les livres et joué un rôle important pendant la propagation de la peste.

Les chats étaient également présents dans le Japon ancien, mais ce n'est qu'à partir de la période Nara (710-794) qu'ils sont entrés en relation avec les humains. Avec l'arrivée du bouddhisme de Chine, des chats ont été amenés au Japon pour protéger les écritures des prières et autres objets. Les chats etaient gardés comme animaux de compagnie à la période Heian (794-1185), et comme il s'agissait de créatures rares,ils étaient réservés aux personnes nobles.

L'empereur Uda aurait gardé un chat noir que lui aurait donné son père, et par ailleurs, l'empereur Ichijo aimait tellement les chats qu'il a nommé son chat "Myobu no Otodo" et lui a même donné un rang. Plus tard, à l'époque d'Edo (1603-1867), ces chats restaient précieux, mais ils étaient représentés dans des estampes ukiyo-e et des peintures japonaises, ce qui montre qu'ils étaient devenus populaires auprès de la population aussi.

La relation avec les chats s'étend sur des milliers d'années et montre qu'ils ont été étroitement liés à la vie humaine. Les chats sont des créatures qui ont conquis le cœur des gens, aujourd'hui comme hier.

Chat et souris de la série animale de la maison Otera Kohachiro Shoten
https://www.shokunin.com/fr/otera/animal.html

Références 
https://ja.wikipedia.org/wiki/ネコの文化
https://www.irisplaza.co.jp/media/A13921009350
https://www.chuo-a.ac.jp/anilab/learn/1272/
https://www.kitasato.ac.jp/kinen-shitsu/kids/plague/index.html