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[Camphrier et Kumodana]

Actuellement exposé dans nos showrooms de Sanjo et d'Otaru, le Kumodana de Kokokashiko est un support d'amulettes en bois sculpté qui a la forme d'un nuage. Ce support est fabriqué en bois de camphrier et, lorsqu'on s'en approche, on peut sentir son parfum indescriptiblement rafraîchissant. Les camphriers ont un effet qui éloigne les insectes grâce à leur parfum, et le camphre est utilisé depuis longtemps comme produits anti-insectes et comme analgésique. En raison de son parfum particulier, le mot camphre proviendrait du mot "kusushi" (qui signifie odeur en ancien japonais), mais il existe une autre théorie selon laquelle le nom en japonais de cet arbre viendrait du sens "arbre médicinal".

Le camphre est un cristal extrait des feuilles et des branches du camphrier. Son procédé de fabrication a été inventé en Arabie au VIe siècle, avant d'être introduit au Japon via la Chine. Utilisé depuis la période Muromachi (1336-1573), il est devenu l'une des spécialités du clan Satsuma pendant la période Edo (1603-1868) et l'un des produits les plus importants exportés du Japon après l'or et l'argent. Le camphre a été un ingrédient populaire dans les médicaments et les parfums, notamment comme produit insectifuge pour les vêtements, et il est aussi populaire dans les foyers japonais ordinaires. De nombreuses personnes se souviennent de l'odeur du camphre lorsqu'elles pensent aux coffres contenant les kimonos. Le camphre, à partir duquel il est fabriqué, était également utilisé comme cardiotonique et comme médicament topique, et il est encore utilisé aujourd'hui principalement comme ingrédient dans les médicaments topiques, tirant parti de ses effets favorisant la circulation sanguine, analgésiques et anti-inflammatoires. Récemment, on a découvert que le camphre contenait un composant très puissant et on s'attend à ce qu'il soit efficace pour lutter contre les punaises de lit, devenues un problème social en France au cours des dernières années.

Dans le film Mon voisin Totoro de Hayao Miyazaki, Totoro vit dans le camphrier, qui est l'arbre principal de la forêt Chinju no Mori. Le camphrier, avec ses grandes branches étendues et sa forme majestueuse, est un arbre représentatif des forêts laurisylve de la région de Kanto et du Sud. On trouve des camphriers géants âgés de plusieurs centaines d'années ou plus dans tout le Japon, et le plus grand camphrier du Japon est le Kamo no kusu (camphrier de Kamo), situé dans l'enceinte du sanctuaire Kamo Hachiman, dans la préfecture de Kagoshima. L'arbre a environ 1 500 ans, la circonférence de ses racines est de 33,5 m, la circonférence de son tronc est de 24,2 m et sa hauteur est d'environ 30 m. Ainsi, au Japon, les camphriers sont depuis longtemps un objet de culte aussi parce qu'ils repoussent les insectes, ils ont été plantés dans de nombreux sanctuaires en tant qu'arbres sacrés censés "éloigner le mal et chasser les mauvais esprits". Les statues bouddhistes introduites avec l'arrivée du bouddhisme à la période Asuka (7e siècle) étaient fabriquées en bois de santal, mais comme il n'y avait pas de bois de santal au Japon, le bois de camphrier, qui dégage lui aussi un arôme particulier, a été utilisé pour fabriquer les statues bouddhistes.

Aujourd'hui, le Kumodana de Kokokashiko sont fabriquées par une méthode de sculpture bien précise, spécialisée dans les sculptures de sanctuaires et de temples : il s'agit de la sculpture d'Iba. Celle-ci a une tradition de 260 ans qui remonte à la reconstruction du temple Zuisenji en 1762 à Iba, dans la ville de Nanto, préfecture de Toyama, et qui s'est poursuivie jusqu'à aujourd'hui. Zuisenji est le plus grand bâtiment en bois existant dans la région du Hokuriku. Par ailleurs, la région d'Iba est soumise à des vents violents, connus sous le nom de "vent d'Iba", qui ont provoqué de nombreux incendies importants dans le passé. Afin de reconstruire le temple Zuisen-ji, qui avait été détruit par un grand incendie, un charpentier de sanctuaire de Higashi Honganji à Kyoto a été envoyé comme sculpteur, et les charpentiers du sanctuaire d'Iba sont devenus des apprentis et ont absorbé les compétences des maîtres hautement artistiques de Kyoto, ce qui a donné lieu à la naissance et au développement de la "sculpture d'Iba" brillante, délicate, grandiose et audacieuse. Inami, ville de Nanto, dans la préfecture de Toyama, a été reconnue en 2018 par l'Agence des affaires culturelles comme un site du patrimoine japonais et une ville de sculptures en bois. La rue Yokaichi pavée de pierres qui monte doucement devant la porte du temple Zuisen-ji est un paysage urbain traditionnel et de bon goût, bordé de nombreux ateliers de sculpteurs sur bois et de maisons de ville, avec des sculptures en bois sur des installations liées à la vie quotidienne de nos jours telles que des arrêts de bus, des cabines téléphoniques, des bancs et des lampadaires. Le bruit des marteaux en bois qui frappent et aiguisent le bois se fait entendre partout dans les rues, et l'odeur du camphre, du zelkova et du cyprès flotte dans l'air. Le son des marteaux a été sélectionné comme l'un des 100 meilleurs paysages sonores du Japon en tant que "son de la sculpture sur bois à Iba". Les sculptures de temple et de sanctuaire d'Iba ont été utilisées dans de nombreux temples et sanctuaires à travers le Japon, notamment au Higashi Honganji, au Tokyo Tsukiji Honganji et au Nikko Toshogu, et ces dernières années, le travail s'est déplacé vers des sculptures d'intérieur dans des maisons privées et des maisons, y compris des ranma, des têtes de lion, des Tenjin-sama, des supports d'impulsion et des panneaux. La sculpture d'Iba produit également des colonnes, des têtes de lion, des Tenjin-sama, des supports d'impulsion, des panneaux et d'autres articles.

Le Kumodana peut être utilisée comme autel shintoïste. Lorsqu'il y a une pièce au-dessus d'un autel shintoïste dans une maison, il était d'usage d'écrire le caractère "nuage" au plafond juste au-dessus de l'autel en guise de geste de modestie, comme pour indiquer "qu'il n'y a que des nuages au-dessus de l'autel et non pas une pièce". Ce caractère du nuage peut prendre la forme d'un "kumoita", qui a la forme d'un nuage, ou les caractères chinois pour nuage, ciel ou paradis sont écrits sur du papier ou d'autres supports à l'aide d'un pinceau, puis collé sur le plafond juste au-dessus de l'autel. C'est de cette tradition que découle le Kumodana. Ils protègeront sûrement la maison et les membres de la famille.

Kumodana de Kokokashiko
https://www.shokunin.com/fr/kokokashiko/

Références
https://ja.wikipedia.org/wiki/クスノキ
https://ja.wikipedia.org/wiki/樟脳
https://ja.wikipedia.org/wiki/蒲生のクス
https://ja.wikipedia.org/wiki/井波彫刻
https://inamichoukoku.jp