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[Les épinards d'hiver, au Japon]

En hiver, les légumes récoltés sont limités, mais il existe aussi des légumes d'hiver qui ne peuvent être consommés que durant cette saison. Parmi eux, les "épinards chijimi" ou "épinards kanjime" soit les épinards d'hiver se trouvent dans les supermarchés seulement à cette période de l'année.

Les épinards ordinaires sont vendus tout au long de l'année, mais ces épinards d'hiver ne sont disponibles que pendant la saison froide. La différence avec les épinards ordinaires est qu'ils sont plantés en automne et cultivés en plein air ou dans des serres en plastique, où on les laisse pousser jusqu'à un certain point avant d'ouvrir les serres et de les exposer à l'air libre froid. Les nutriments tels que le sucre produit par la photosynthèse sont normalement utilisés pour la croissance de la plante, mais le fait de les laisser croître dans le froid, le sucre est stocké afin que la plante ne se flétrie pas dans le froid et de ce fait, au lieu de croître, leurs feuilles s'épaississent pour éviter le gel. Les tiges aussi deviennent plus grosses et poussent horizontalement pour ramper sur un sol plus chaud, et les feuilles poussent pour s'étaler horizontalement afin de capter plus facilement les rayons du soleil. L'épinard d'hiver pousse donc dans le froid, malgré le gel, par contre il est plus court que l'épinard normal, avec des feuilles filiformes et une couleur verte foncée prononcée.

Les épinards cultivés au froid ont ainsi une teneur en sucre et donc un goût sucré plus important que les épinards normaux, ainsi qu'une valeur nutritionnelle plus élevée, ce et en plus, les tiges et les feuilles sont plus agréables à manger. Les épinards poussent en s'accrochant au sol, et leurs feuilles, complexes et rebondies, sont facilement recouvertes de terre, c'est pourquoi il faut les laver soigneusement à l'eau, jusqu'aux feuilles. Lors du lavage des légumes, il est très utile d'avoir à portée de main un grand bol, car il est plus facile d'enlever la saleté et les petits débris des légumes.

Comme les épinards ordinaires, ils se marient avec tout. On peut en faire des épinards bouillis à l'eau chaude ou encore sautés, mais le shabu-shabu (faire bouillir avec de l'eau chaude et retirer lorsque c'est bien cuit et consommer) est le plat que l'on vous recommande le plus ! Ces épinards en effet se marient particulièrement bien avec le porc. Si vous les faites cuire rapidement avec de la viande et que vous les mangez avec du ponzu (sauce japonaise à base de jus d'agrumes), vous pourrez simplement profiter de l'umami de la viande et de la douceur des épinards. Et le fait d'entourer une marmite bien chaude vous réchauffera également. En général, un ou deux pieds d'épinards d'hiver sont vendus dans un sac. Si vous séparez les feuilles une à une de la racine, vous obtiendrez un gros tas d'épinards, mais ils disparaitra si vite à cause de leur saveur que le plat principal du shabu-shabu sera plus l'épinard que la viande en fines tranches.

Beaucoup d'enfants n'aiment pas les épinards, mais avec ces épinards d'hiver, vous pourrez peut-être surmonter leur faire surmonter le dédain qu'ils ont pour les épinards. Les épinards sont également très nutritifs, ce qui en fait un bon choix pour ceux dont la consommation de légumes est réduite en hiver.

Bol en acier inoxydable de Sori Yanagi
https://www.shokunin.com/fr/yanagisori/bowl.html

Références
https://www.jakitamirai.or.jp/nousantop/coldspinach/
https://www.naro.go.jp/publicity_report/season/049453.html